Wat zijn legal opinions?


(BIJLAGE)

Legal Opinions worden vaak afgegeven door grotere advocatenkantoren; Een langdradig en formeel document met een uitgebreide samenvatting van de opdracht, gevolgd door een oneindige opsomming van de bestudeerde documenten, waarop een zuinige conclusie volgt met veel lange bijzinnen. Een goede ‘LO’ is zo dik en lijvig, dat de RvC er niet doorheen komt, en wordt daarom door sommige kantoren weleens gebruikt om jonge advocaten te leren veel woorden te gebruiken voor weinigzeggende zinnen.
Het zijn veelal buitenlandse bedrijven die hierom vragen omdat deze vaak geen kennis hebben van het lokale recht. Zij hebben daarom een beeld nodig van de juridische situatie, op basis waarvan zij hun beleid kunnen bepalen.
Zij willen, kortom, zekerheid. Over het algemeen zijn slechts partners binnen een advocatenkantoor bevoegd tot het afgeven van een legal opinion. Het kan om uiteenlopende juridische vragen gaan:

  • Zijn meneer X en meneer Y wel directeuren en hebben ze vertegenwoordigingsbevoegdheid voor de transactie?
  • Voldoet de onderneming aan de milieu-eisen?
  • Zijn er nog arbeidsrechtelijke claims?
  • Is de vennootschap verwikkeld in een juridische procedure of geschil?
  • Is er faillissement of surseance aangevraagd?

Advocaten moeten echter goed in de gaten houden waarover ze adviseren. Zo mag een Nederlandse advocaat slechts uitspraken doen over Nederlands recht (of internationaal/Europees recht), aangezien hij dat heeft gestudeerd. De stukken van de Kamer van Koophandel kunnen bovendien verouderd zijn. Ook kan faillissement zojuist, of een dag eerder, zijn aangevraagd en nog niet verwerkt zijn. Of het kan een uur ná het afgeven van de Legal Opinion aangevraagd zijn (faillissementen hebben terugwerkende kracht tot middernacht). Advocaten zullen dus zeer veel voorbehouden moeten maken omdat ze anders aansprakelijk kunnen worden gesteld door een klant die op een fout advies afgegaan is. De meeste grotere kantoren geven jaarlijks tientallen tot honderden Legal Opinions af.

Amerikaans recht

In het Amerikaanse recht wordt vaak verwezen naar precedenten, eerdere rechtszaken waar vergelijkbare vraagstukken voorlagen; dit wordt ‘case law‘ genoemd. Maar vrijwel geen enkele situatie in een rechtszaak is volledig gelijk aan een andere. Om die reden wordt, voorafgaand aan de feitelijke rechtszaak, vaak een soort vooronderzoek gedaan van eerdere, vergelijkbare situaties. In dat vooronderzoek worden vaak diverse rechtszaken met elkaar vergeleken en wordt op basis daarvan een voorspelling gedaan van de afloop van de voorliggende zaak. Het document dat de analyse bevat, wordt ook ‘legal opinion’ genoemd. Op basis van een dergelijk document kan een partij besluiten al dan niet een rechtszaak te starten; het is vaak ook een troef in de onderhandeling met de wederpartij.
Ook de motivatie van een uitspraak door een rechter wordt ‘legal opinion’ genoemd. Dit is vooral gebruikelijk wanneer de uitspraak een nieuwe interpretatie van de wet bevat of een hof meerdere rechters heeft en één of enkelen daarvan een afwijkend oordeel (dissenting opinion) over de zaak hadden.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s